Solo el 10% de los cañones submarinos del mundo se encuentran protegidos

23/02/2017

Un trabajo de revisión liderado por investigadores del IEO y el ICM destaca la importancia ecológica de los cañones submarinos y su escasa protección

Una comunidad coralina de agua fría a unos 1800 m en el cañón Whittard

Una comunidad coralina de agua fría a unos 1800 m en el cañón Whittard

Investigadores del Instituto Español de Oceanografía (IEO) y el Instituto de Ciencias Marinas de Barcelona (ICM) del CSIC, entre otros investigadores internacionales, han publicado en la revista Frontiers in Marine Science un trabajo de revisión que identifica el estado ecológico de los cañones y las estrategias actuales y futuras para su conservación, a la vez que propone nuevas metodologías e investigaciones para ayudar a desarrollar medidas de gestión eficientes.

El trabajo ha sido desarrollado por un equipo multidisciplinar de investigadores que forman parte de la Red Internacional de Investigación e Intercambio Científico de Cañones (INCISE), coordinado por la investigadora post-doctoral de la Consejería de Innovación y Turismo del Gobierno Balear y del Centro Oceanográfico de Baleares del IEO, Ulla Fernandez-Arcaya, y con la participación de los investigadores Pere Puig y Jacopo Aguzzi del ICM.

Este estudio se centra en la necesidad de proteger una parte poco conocida pero importante de nuestro planeta: los cañones submarinos, una de las principales estructuras geomorfológicas de los márgenes continentales. Se estima que existen alrededor de 10.000 grandes cañones en todo el mundo, algunos de ellos con más de 2000 metros de profundidad y cientos de kilómetros de longitud.

Los cañones comunican la plataforma continental con los fondos marinos y son un lugar de refugio, hábitat, reproducción y cría de muchas especies (corales de agua fría, peces, crustáceos...). "En los últimos años los estudios multidisciplinares enfocados al estudio de los cañones han aumentado considerablemente nuestra comprensión sobre su relevancia ecológica, los bienes y servicios que nos proporcionan y el impacto ocasionado por la actividad humana", explica Ulla Fernández-Arcaya.

El estudio destaca que muchos de los cañones son ricos en nutrientes, lo que los convierte en lugares preferentes de alimentación para peces, crustáceos y mamíferos marinos. "Y donde hay peces hay pescadores, por tanto, son lugares que contribuyen a la economía local", apunta la investigadora. "Un ejemplo de ello es la importante pesquería de gamba roja que se concentra en los numerosos cañones submarinos que inciden el margen continental catalán", señala Ulla Fernández-Arcaya.

Además de la pesca, los cañones también sufren los impactos de la contaminación, el vertido de residuos mineros terrestres, la acumulación de basura y la extracción de petróleo y gas. A largo plazo, los efectos del cambio climático pueden llegar a modificar la intensidad de las corrientes dentro de los cañones, lo que se prevé que afecte la estructura y el funcionamiento de las comunidades del cañón, así como a la cantidad de nutrientes que llegan a los ecosistemas profundos.

"El presente estudio no solo identifica la importancia ecológica de los cañones, sino que también destaca la necesidad de una mejor comprensión de los impactos antropogénicos en los ecosistemas de cañón", comenta Fernández-Arcaya.

"También, este estudio evidencia qué tipo de nuevas tecnologías de monitoreo ecológico continuo, como las plataformas bénticas video cableadas, se puedan aplicar en estos complejos ambientes", destaca Jacopo Aguzzi del ICM-CSIC

A pesar de su relevancia ecológica, solo el 10% de todos los cañones identificados en el mundo se encuentran protegidos dentro de Áreas Marinas Protegidas (AMP), y éstas no están distribuidas equitativamente en los distintos países. Además, como ocurre en España, la protección se centra exclusivamente en las zonas más someras de los cañones, a pesar de que es importante proteger los sistemas completos, debido a su papel relevante como conexión entre la plataforma continental poco profunda y los fondos abisales.

Por todo ello es necesario combinar las investigaciones de diferentes disciplinas, para tener una visión completa de lo que sucede en estas estructuras morfológicas submarinas, objetivo que trata de cubrir la red INCISE. http://www.incisenet.org

Referencia bibliográfica:

Ulla Fernandez-Arcaya, Eva Ramirez-Llodra, Jacopo Aguzzi, A. Louise Allcock, Jaime S. Davies, Awantha Dissanayake, Peter Harris, Kerry Howell, Veerle A. I. Huvenne, Miles Macmillan-Lawler, Jacobo Martín, Lenaick Menot, Martha Nizinski, Pere Puig, Ashley A. Rowden, Florence Sanchez and Inge M. J. Van Den Beld. Ecological Role of Submarine Canyons and Need for Canyon Conservation: A Review. Frontiers in Marine Science https://doi.org/10.3389/fmars.2017.00005

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