Área de Medio Marino y Protección Ambiental

El objetivo del Área de Medio Marino y Protección Ambiental es el conocimiento de la dinámica marina y de los procesos oceanográficos según un análisis interdisciplinario (físico, químico, biológico y geológico), así como el estudio de la influencia de la variabilidad de los mismos en el ecosistema, la biodiversidad, y los recursos marinos y la interacción océano - clima. Por otro lado, mantiene un programa de seguimiento de la contaminación marina de cuyos resultados se informa a los organismos nacionales e internacionales pertinentes.

SUBVENT1

  • Título: Emisiones submarinas de fluidos en los márgenes continentales de las Islas Canarias y del Golfo de Cádiz: morfologia y naturaleza de las emisiones.
  • Centro investigador principal: C.O. MÁLAGA
  • Investigador principal: Juan Tomás VAZQUEZ GARRIDO
  • Área: Medio Marino y Protección Ambiental
  • Fecha inicio: 01/01/13
  • Fecha fin: 31/12/16
  • Enlace web proyecto:

Resumen:

El proyecto coordinado SUBVENT es fruto de la colaboración existente entre el Instituto Español de Ocenografía y el Instituto Geológico y Minero de España en diversos puntos de interés común. El proyecto plantea el estudio multidisciplinar de diferentes tipos de emisiones de fluidos en distintos contextos geológicos. Estas emisiones varían de alta a baja temperatura y pueden estar generadas por la actividad volcánica, por la presencia de fluidos con hidrocarburos sometidos a sobrepresión o de niveles de fangos plásticos susceptibles de fluidificarse y ascender hacia la superficie, o en relación con procesos de serpentinización de peridotitas por interacción con el agua marina. El estudio se llevará a cabo en aguas profundas del Golfo de Cádiz y la Cuenca Canaria donde el equipo de trabajo tiene evidencias previas de este tipo de actividad. La importancia de las emisiones de fluidos radica en el papel que juegan en la transferencia de materia y energía entre la Geosfera y la Hidrosfera, en su influencia en la evolución de los márgenes, por producir importantes mineralizaciones y concentrar el desarrollo de habitats muy específicos y por aportar información de zonas más profundas de la corteza. Los objetivos concretos que se plantean en el proyecto son los siguientes:1) Detectar y caracterizar las emisiones submarinas activas de fluidos, 2) Caracterizar los edificios y productos construidos por las emisiones submarinas: morfología, sedimentología y geohábitats asociados, 3) Estudiar los procesos de (bio)-mineralizaciones y alteraciones ligadas a las zonas de emisión submarina, 4) Determinar la arquitectura 3D de los sistemas de migración de fluidos desde sus áreas fuente hasta las emisiones submarinas, 5) Establecer modelos evolutivos de las emisiones submarinas y su posible relación con eventos geológicos a escala global. Para alcanzar estos objetivos se pretende estudiar tanto la columna de agua como el fondo y subsuelo marino utilizando diferentes técnicas de adquisición de datos de como batimetría multihaz, sísmica de alta y muy alta resolución, flujo de calor y toma de muestras de agua mediantes rosetas y de sedimentos con dragas de roca y testigos de sedimento. Este proyecto plantea propuestas novedosas muy interesantes como son: abordar el estudio completo de las emisiones (origen de las emisiones y su arquitectura, estructuras generadas en el fondo marino, mineralizaciones, geohabitats), el amplio rango de tipos de emisiones de fluidos que se pretende analizar, la exploración de estas emisiones en una zona intraplaca, ya que habitualmente estos estudios se han llevado a cabo en dorsales o áreas próximas y la posibilidad de estudiar emisiones de metano abiogénico o modelos mixtos de vulcanismo de fango-hidrotermal. El equipo científico integrado en este proyecto se compone de investigadores especializados en geología y biología marina y parte de una probada experiencia en el estudio de estructuras asociadas a escapes de fluidos en el margen del Golfo de Cádiz, donde lleva trabajando desde 1999. Estos trabajos se han compaginado desde 2009 con el estudio regional del talud al oeste de las Islas Canarias para la elaboración de la propuesta de Ampliación de la Plataforma Continental Española de acuerdo con la Convención de Naciones Unidas para la Ley del Mar, bajo el auspicio del Ministerio de Asuntos Exteriores.

Abstract:

The coordinated project SUBVENT results of the collaboration between the Instituto Español de Oceanografía and the Instituto Geológico y Minero de Españan at various points of common interest. This project addresses a multidisciplinary study of different types of fluid venting from the seafloor ranging from low to high temperature in the Gulf of Cadiz and the Canary Basin, where the SUBVENT working group has either a very good knowledge or evidences of such venting activity. The importance of fluid venting and related systems lies in the major role play in the exchange of matter and energy between the Geosphere and Hydrosphere, in the influence on the evolution of the continental margins and oceanic basins, they produce the formation of significant mineralizations and focus the development of very specific habitats and they provide an insight of deeper parts of the crust. The objectives at which the project is aimed are the following: 1) Location and characterization of active fluid venting sites, 2) Characterization of the edifices and products built up by submarine venting: morphology, sedimentology and related geohabitats, 3) Study of (bio)-mineralization processes and alterations associated to fluid venting, 4) Determination of the 3D architecture of the vent systems from the source to the sea bottom, 5) Establishment of the evolutionary models and its relation with major global geological events. In order to accomplish these objectives, the water column, the sea floor and the subsoil will be studied by using different techniques: multibeam bathymetry, very high and high resolution seismic, heat flow probes and sampling of the sea water and sediments with rock dredges and sediment corers. This project addresses innovative and interesting proposals as a comprehensive study of the vents (origin and architecture, structures formed at the sea bottom, mineralizations, geohabitats), the analysis of a wide range of fluid venting types, the exploration of these vents in an intraplate zone, considering that they are usually carried out in ridges or closer areas and eventually the possibility of investigating fluids with non biogenic methane or mix models of mud volcanism -hydrothermalism. The working group of this project is made up of specialized researchers in marine geology and biology with a deep experience in fluid escape related structures in the Gulf of Cadiz, where they have been working since 1999. This works have been combined since 2009 with the regional study of the continental slope west of the Canary Islands for the project of the Extension of the Continental Shelf of the Canary Island according the Law of the sea of the United Nations in cooperation with the Foreign Office.